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Types

Il existe plusieurs sortes d’aphasie qui se différencient par la présence ou l’absence des symptômes que nous venons de décrire.

L’aphasie de Broca

Elle se reconnaît par une réduction de l’expression, à laquelle s’ajoute habituellement un trouble arthrique: l’individu parle peu, lentement, et cherche ses mots. Il peut avoir des difficultés semblables lorsqu’il essaie d’écrire. Ces difficultés à écrire ne sont pas uniquement liées au fait de devoir réapprendre à écrire de la main gauche (lorsqu’il s’agit, de personnes qui étaient droitières avant le traumatisme ou l’accident) l’autre main étant paralysée, mais sont plutôt comparables aux difficultés observées, dans le langage parlé. La compréhension est généralement assez bien conservée. (On l’appelle aussi aphasie d’expression, aphasie antérieure, aphasie motrice, aphasie expressive.)

L’aphasie de Wernicke

Elle se caractérise par des difficultés importantes à comprendre ce qui est dit et ce qui est écrit. La personne atteinte de l’aphasie de Wernicke parle facilement ou même abondamment. Elle fait des paraphasies et, parfois même, elle jargonne. Si elle essaie d’écrire, elle rencontre généralement les mêmes difficultés que lorsqu’elle parle. Il arrive que certaines personnes, tout au moins au début, ne soient pas toujours conscientes de leurs erreurs. (On l’appelle aussi aphasie de réception, aphasie sensorielle, aphasie réceptive, aphasie postérieure.)

L’aphasie de conduction

Elle se manifeste par un langage entrecoupé d’hésitations, d’arrêts occasionnés par une difficulté à trouver les mots et, surtout, par la production de nombreuses paraphasies: l’individu mêle les sons dans les mots et, comme il en est habituellement conscient, il tente de se corriger au fur et à mesure par des essais successifs. Quelquefois, les paraphasies sont tellement abondantes qu’elles peuvent donner lieu à un jargon. Contrairement à l’aphasie de Wernicke, à laquelle elle peut parfois ressembler, l’aphasie de conduction ne s’accompagne généralement pas de troubles importants de la compréhension. Elle peut être le résultat d’une aphasie de Wernicke ayant évolué positivement.

L’aphasie mixte

On parle d’aphasie mixte quand il y a à la fois une réduction de l’expression et des difficultés importantes de compréhension.

L’aphasie globale

C’est la forme la plus sévère de l’aphasie. L’expression est quasi nulle et les troubles de compréhension sont très importants.